La vie démesurée des riches nigériens

Publié par Vie Africaine le

La vie démesurée des riches nigériens

Les récentes actions d'un milliardaire nigérien soulève de nombreuses questions.

Le fait qu'un milliardaire nigérien et sa fille se soient récemment rendus en Italie uniquement pour acheter une glace a suscité de nombreuses réactions de la part des Nigériens sur les médias sociaux.

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À la lecture de ces réactions, j'ai le sentiment que les Nigériens n'ont pas encore accepté le problème fondamental des classes sociales. Ce n'est pas une nouvelle que le Nigeria est l'un des pays les plus inégaux économiquement dans le monde, mais ce qui me déconcerte toujours, c'est que notre colère flasque et notre frustration apathique sont toujours dirigées vers le gouvernement sans doute peu réactif, tandis que personne ne pointe jamais du doigt la race spéciale de Nigériens connue sous le nom de "Crazy Rich Nigerians" (CRN).

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Un petit résumé de la situation économique du Nigeria

En 2018, le Nigeria a été couronné capitale mondiale de la pauvreté, la même année où il a fait la une des journaux comme étant le pays comptant le plus grand nombre de milliardaires noirs au monde.

Les CRN sont devenus une obsession du nouveau Nollywood, qui dépeint continuellement, même si c'est par inadvertance leur style de vie extravagant et leur opulence inégalée.

Ce genre apparemment nouveau de films Nollywood (The Bling Lagosians, Fifty, Chief Daddy, New Money, Royal Hibiscus Hotel et The Wedding Party) confirme la vérité gênante sur les CRN dont personne ne parle. Les CRN organisent des fêtes de mariage somptueuses, importent des pizzas de Londres, partent souvent en vacances aux Caraïbes, vivent dans des quartiers incroyablement luxueux comme Banana Island et s'échappent généralement dans le confort d'un hélicoptère dès qu'il y a un embouteillage.

Les Nigériens riches et fous ne savent pas ce que signifie voyager en classe économique, ils voyagent toujours en première classe quand ils ne sont pas dans leurs jets privés. Ils financent à eux seuls les études de leurs enfants et petits-enfants dans des écoles prestigieuses comme Harvard et Cambridge. Ils font leurs achats mensuels à Paris, New York, Amsterdam ou Toronto. Ils nous rappellent le premier milliardaire du Nigeria, Candido Da Rocha, qui envoyait toujours son linge sale à la blanchisserie en Grande-Bretagne.

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La vie des 1% les plus riches au Nigéria

La vie bourgeoise du CRN ressemble à une délicieuse fantaisie ou à un rêve digne de Disneyland mais, malheureusement, ce n'est pas le cas. C'est la vie réelle et quotidienne de ce que l'on appelle le "un pour cent du un pour cent" des Nigériens.

Une amie, qui n'est pas nigérienne, m'a récemment raconté sa rencontre avec certains CRN en Europe, et s'est demandé pourquoi ils détestent tant le Nigeria et pourquoi ils agissent toujours comme s'ils n'étaient pas nigériens. Ce sont les questions auxquelles je me heurte également chaque fois que je rencontre des CRN.

Leur complexe de supériorité exacerbé, leur arrogance monumentale et leur mépris chronique pour les Nigériens ordinaires, ainsi que les mauvais traitements qu'ils leur infligent gratuitement, sont très alarmants. Cela s'explique peut-être par le fait qu'ils ont religieusement adhéré à la logique de la concurrence néolibérale, de la méritocratie et de l'industrie comme facteurs déterminants de la richesse. Ils se convainquent donc que leur richesse est bien méritée et que l'inégalité dans le pays dépend des choix financiers individuels.

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La corruption au Nigeria

Mais nous savons tous que ce n'est pas tout à fait vrai. Si les politiciens nigériens sont corrompus de manière abrasive, les CRN sont corrompus de manière sophistiquée. Si certains d'entre eux (les CRN) ont gravi l'échelle sociale précisément en raison de leur badinage économique avec le gouvernement, d'autres ont bénéficié des politiques économiques de privatisation et de monopolisation.

Certains ont été initiés à la richesse sous l'influence des privilèges coloniaux hérités, d'autres ont atteint l'éminence économique grâce au programme d'ajustement structurel compromis des années 1980 et aux transactions douteuses de l'ère du boom pétrolier. En outre, de nombreux CRN collaborent avec des sociétés multinationales prédatrices dans le pillage des ressources du Nigeria.

Aujourd'hui, si vous demandez à n'importe quel économiste progressiste, il vous dira que ce sont les CRN qui profitent le plus de l'inégalité économique croissante du Nigeria. De nombreux CRN bénéficient d'exonérations fiscales douteuses, ils font travailler leurs employés comme des esclaves et sont souvent plus préoccupés par le maintien de leur position d'élite que par l'amélioration de la pauvreté qui ravage le pays.

Plus important encore, les CRN semblent avoir réussi à détourner l'attention d'eux-mêmes comme l'un des principaux problèmes du Nigeria. Je dois ajouter que de nombreux Nigériens ordinaires ne semblent pas se rendre compte de la complicité des CRN dans la perpétuation d'une distribution inégale et systématique des richesses dans le pays.

En fait, à en juger par la plupart des réactions sur les médias sociaux au voyage en Italie du milliardaire, je suis convaincu que même les Nigériens de la classe ouvrière ont été endoctrinés pour embrasser la logique du néolibéralisme et de l'industrie. Les Nigériens sont les personnes les plus travailleuses que je connaisse, mais malheureusement pour beaucoup, leur revenu annuel n'est jamais à la hauteur de leur travail.

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La pauvreté au Nigeria est malheureusement une norme

Selon l'enquête sur la pauvreté dans le monde de 2019, plus de 91 millions de Nigériens vivent dans l'extrême pauvreté. Bien que l'on puisse être tenté de rejeter ces enquêtes occidentales (parfois) problématiques, en tant que Nigérien moi-même, j'ai vu la pauvreté de près et je peux conclure sans risque qu'elle est actuellement une épidémie dans le pays.

Pourquoi un pays dont l'économie est la plus importante d'Afrique compte-t-il un nombre aussi stupéfiant de personnes démunies ? Oui, les politiciens (qui font parfois - mais pas toujours - office de CRN) siphonnent nos ressources, mais ce n'est pas tout. Les cinq Nigériens les plus riches, dont la richesse combinée est supérieure au PIB de nombreux pays, ne sont pas des politiciens - du moins pas ouvertement.

À cet égard, il est pertinent d'indiquer que cet essai ne porte pas sur la honte de la richesse, mais sur l'essence morale de l'accumulation de la richesse individuelle dans un pays en proie à la pauvreté. En d'autres termes, les CRN n'ont pas à se sentir coupables de leur argent "durement gagné", mais ils doivent développer une obligation morale susceptible de contribuer à la réduction de la pauvreté et des inégalités économiques au Nigeria. Ils doivent avoir de l'empathie pour les moins privilégiés et développer un sens des responsabilités pour rendre au pays qui les a créés. Ils doivent prendre conscience et cesser de penser que le Nigeria leur est redevable alors qu'en réalité, ce sont eux qui le sont.

Tous les milliardaires du Nigeria ne sont pas complétement fous

Ne vous méprenez pas, tous les CRN ne sont pas de mauvaises personnes. Ils ne sont pas tous arrogants. De nombreux CRN sont très généreux. Mais il ne s'agit pas de faire des distinctions entre les CRN scrupuleux et ceux qui ne le sont pas, il s'agit de remédier aux désavantages structurels qui rendent les pauvres plus pauvres.

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Il s'agit de concevoir un système économique qui ne respecte pas les classes sociales et de veiller à ce que les richesses du Nigeria soient distribuées plus équitablement. Il s'agit d'exorciser le système hégémonique qui permet à quelques personnes d'amasser des richesses alors que la majorité souffre. Les CRN ont sans aucun doute un rôle énorme à jouer dans ce domaine. Ils doivent être prêts à soutenir de manière désintéressée les politiques de redistribution économique. Ils doivent s'abstenir d'utiliser leur pouvoir économique pour faire obstacle à l'introduction de taxes sur le luxe et au démantèlement de l'oligarchie officieuse au Nigeria.

Être riche n'est pas, en soi, un péché. Mais la moralité de la richesse dépend de sa source, ainsi que de l'attitude de son propriétaire. Cependant, dans le contexte nigérien, je suis conscient que l'argument de l'égalité économique transcende la question de la moralité, car il y a ceux qui ont amassé leur richesse par des moyens douteux, comme les rituels de l'argent, le trafic de drogue et les escroqueries sur Internet. Attendre une obligation morale de cette catégorie de riches est contre-intuitif.

Je pense plutôt que l'accent devrait être mis sur les CRN qui ont obtenu leur pouvoir relativement légitime de s'enrichir grâce au projet colonial et postcolonial appelé Nigeria.

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