Les grands empires africains

Publié par Vie Africaine le

Les grands empires africains

L'Afrique est considérée comme le lieu de naissance de la civilisation humaine, la région est-africaine de la Nubie étant considérée comme le lieu du jardin d'Eden où Adam et Eve sont nés.

L'Égypte ancienne est le plus célèbre empire africain qui domine les sphères d'étude religieuse, scientifique et anthropologique, car elle a été le fer de lance de l'écriture et des systèmes agricoles, sociétaux, politiques et militaires.

drapeaux d'Afrique

Elle a laissé une marque indélébile sur le monde avec ses techniques de construction, ses systèmes d'irrigation et d'agriculture avancés, son système de mathématiques et de médecine et ses pharaons populaires. D'autres royaumes ont vu le jour après l'ère égyptienne, dont voici dix des plus importants :

Les premiers rois chrétiens d'Afrique

L'empire d'Axoum [également connu sous le nom d'empire d'Axoum] était situé dans le nord de l'Éthiopie et de l'Érythrée d'aujourd'hui, et a atteint son apogée et son prestige vers 100 av. j.c.

L'empire était un important marché pour l'ivoire, qu'il exportait dans tout le monde antique. Ils faisaient également le commerce de peaux d'animaux exotiques et de l'or avec d'autres pays du monde antique, ce qui leurs ont permis d'acquérir une richesse et une puissance abondantes.

Royaume de Axoum

Ils ont construit un État centralisé qui contrôlait étroitement son peuple. La situation géographique de l'empire a permis de tirer profit du commerce et de la circulation des marchandises, car ils ont profité du système commercial qui reliait l'Empire romain à l'Inde. Leur port d'Adulis, situé au bord de la mer Rouge, devint le principal port d'exportation et, au troisième siècle, Axum avait succédé à Méroé, la capitale de Kush, en devenant le fournisseur de marchandises africaines de l'Empire romain.

C'est également le premier empire africain à fabriquer ses propres pièces de monnaie. Ceci est dû au développement de sa propre monnaie au troisième siècle. Ils ont adopté le christianisme comme religion au troisième siècle, après que le roi Ezana se soit converti au christianisme et l'ait déclaré comme foi officielle de l'empire, ce qui en fait le premier État africain à le faire et l'un des rares États chrétiens au monde.

pièce d'or du royaume d'Ethiopie

La langue officielle qui a été établie s'appelait Geez, et un script d'écriture a été développé pour elle. À son apogée, Axum contrôlait le nord de l'Éthiopie, l'Érythrée, le nord du Soudan, le sud de l'Égypte, Djibouti, le Yémen occidental et le sud de l'Arabie saoudite, soit une superficie totale de 1,25 million de kilomètres carrés, et était le lieu de rencontre de diverses cultures, dont les Égyptiens, les Soudanais et les Arabes, les Indiens, les Juifs, les Bouddhistes et les Nubiens.

On prétend que l'empire est le lieu de repos de l'Arche d'alliance du roi Salomon et la demeure de la reine de Saba. On pense que le déclin de l'empire s'est produit vers le 7e siècle en raison de la propagation de l'Islam dans le nord-est de l'Afrique et de l'exclusion subséquente de l'empire du commerce régional ainsi que de son isolement du reste du monde chrétien.

 Le royaume du Ghana

Le royaume du Ghana, également connu sous le nom de Wagadou, a existé entre 750 et 1076 après J.-C. Il était situé au sud-est de la Mauritanie, à l'ouest du Mali et à l'est du Sénégal. Les fondateurs de l'empire étaient des commerçants qui ont capitalisé sur la route commerciale du désert, connue sous le nom de Sonicke. En raison de sa position stratégique sur les routes commerciales, le royaume s'est enrichi grâce aux exportations d'or, d'ivoire et de sel. Il a été surnommé le "pays de l'or" par ses voisins, ayant le monopole des mines d'or bien cachées.

royaume du Ghana

Les Sonicke ont développé une monarchie, ce qui a permis au royaume d'accroître sa puissance politique et militaire, de s'étendre dans tout le royaume et de soumettre des royaumes plus petits à son autorité. Il disposait également de méthodes d'administration et de taxation sophistiquées. Le commerce florissant du royaume a donné lieu à la conservation de documents écrits, notamment ceux du spécialiste cordouan al-Bakri, qui a regroupé un certain nombre d'histoires recueillies auprès de voyageurs dans la région en une description détaillée du royaume en 1067 après J.-C.

L'Islam a été adopté par le royaume lors de sa propagation en Afrique du Nord aux VIIe et VIIIe siècles, lorsque les commerçants sahraouis ont introduit leur nouvelle religion dans la région. La cour royale ne s'est cependant pas convertie, choisissant de conserver les pratiques religieuses traditionnelles dans toute la ville.

Le royaume a décliné au cours du 11ème siècle après une série d'attaques militaires des Berbères au nord et des Almoravides, entraînant la perte de pouvoir pour les Sonicke. Les provinces du royaume se sont finalement scindées en États indépendants, mettant ainsi fin à la formidable puissance du royaume.

 L'empire Malien

L'Empire du Mali était l'un des plus grands empires du monde au plus fort de son existence en 1300 après J.-C. Il est né après la chute du royaume du Ghana et était stratégiquement situé entre les mines d'or d'Afrique occidentale et la plaine inondable du fleuve Niger, riche en agriculture, qui englobe les nations modernes de Mauritanie, Sénégal, Gambie, Guinée, Mali, Burkina Faso, Niger et Tchad.

empire du Mali

Sundiata Keita, qui était à la tête de l'un des États issus du royaume dissipé du Ghana, est reconnu comme le fondateur de l'empire du Mali après avoir vaincu son principal rival dans le royaume voisin de Susu en 1235 après J.-C., étendant le contrôle de l'empire à l'ouest jusqu'à l'Atlantique, au sud dans la région de la forêt tropicale et à l'est au-delà du grand coude du fleuve Niger.

Le célèbre film de Disney "Le Roi Lion" est basé sur le récit de la vie réelle de Mansa Sundiata Keita. L'empire a connu une grande prospérité sous le règne du petit-fils du demi-frère de Sundiata Keita, Mansa (King) Musa. Pendant cette période, Mansa Musa a doublé la superficie de l'empire et les villes sont devenues des zones commerciales importantes pour toute l'Afrique de l'Ouest, à tel point que le commerce a triplé pendant cette période.

Tombouctou devint un centre culturel important non seulement pour l'empire, mais aussi pour l'Afrique et le monde. Elle abrita les plus grandes bibliothèques et universités islamiques, et fut le centre culturel et éducatif des scientifiques, des savants et des artistes d'Afrique et du Moyen-Orient. La plus ancienne constitution connue au monde, le Kurukan Fuga, a été adoptée dans l'empire semi-démocratique.

Elle a été créée après 1235 par une assemblée de nobles pour créer un gouvernement pour le nouvel empire, divisant l'empire en clans dirigeants qui étaient représentés à une grande assemblée appelée le Gbara. Le Gbara était l'organe délibérant de l'empire et ils avaient une voix au sein du gouvernement et constituaient un contrepoids au pouvoir de l'empereur. Elle était présidée par un belen-tigui (maître de cérémonie) qui reconnaissait tous ceux qui voulaient parler, y compris l'empereur. Le Gbara et le Fuga de Kurukan ont existé jusqu'en 1645.

L'empire a décliné après que des conflits internes aient touché le palais et après que des États plus petits aient opté pour l'indépendance de l'empire afin de se libérer de sa domination pour récolter les bénéfices du commerce du sel et de l'or. Le groupe Wolof a été le premier à se libérer de l'empire, créant l'Empire Jolof au milieu de l'année 1300. J.-C., suivi de la prise de Tombouctou par les Touaregs, qui a eu des conséquences commerciales néfastes pour la ville riche et d'une rébellion à Gao qui a conduit à l'essor de l'empire Songhaï après que son invasion ait mis fin au pouvoir malien dans la savane.

 L'empire Songhaï

L'Empire Songhaï est né après sa rébellion contre l'Empire du Mali en 1375. Il a conquis la ville de Mema en 1465, puis s'est emparé de la plus grande et de la plus riche ville de la région, Tombouctou, la prenant aux Touaregs qui l'avaient précédemment occupée. L'empire était le plus grand et le dernier des trois grands empires précoloniaux à émerger en Afrique occidentale, situé dans les pays modernes du Sénégal, de la Gambie, du nord-ouest du Nigeria et du centre du Niger, et couvrant 1,4 million de kilomètres carrés.

empire Songhaï

Gao a été établie comme capitale de l'empire au 11ème siècle, et était un centre commercial dynamique. Le premier grand souverain du royaume fut le sunnite Ali Ber, qui fut responsable de l'expansion de l'empire et du contrôle des importantes routes commerciales transsahariennes.

Après sa mort en 1492, son fils, Sonni Baru, a pris la tête du royaume mais n'a régné qu'un an, perdant le trône au profit de l'empereur Askia Muhammad Touré. Il était un musulman fervent et a établi la charia dans tout le royaume. Il a également renforcé les liens politiques et culturels avec le reste du monde musulman en encourageant l'immigration d'universitaires et de travailleurs qualifiés d'Arabie, d'Égypte, du Maroc et de l'Espagne musulmane. Il a été le premier dirigeant d'Afrique de l'Ouest à autoriser l'échange d'ambassadeurs avec ces pays et d'autres États musulmans.

L'empire a continué à jouir de la paix et de la prospérité sous une succession d'empereurs après la mort de l'Askia Muhammad Toure en 1528, grâce à l'agriculture. La disparition de l'empire a commencé en 1591 après une invasion marocaine menée par le sultan Ahmad Ier al-Mansour Saadi. Après la conquête de l'empire, les implications logistiques de la gestion du territoire ont conduit les Marocains à se retirer de la région en 1661. Divers empereurs ont tenté de redonner à l'empire sa gloire d'antan, quelle que soit l'invasion coloniale française de 1901 qui ait conduit à sa disparition définitive.

 Les royaumes Ethiopiens au Moyen-Age

Egalement connu sous le nom d'Abyssinie, le royaume d'Ethiopie est considéré comme très ancien, tout comme le royaume de Kush. Le royaume est revenu à l'existence après l'émigration de l'élite Axumite due au déclin du royaume. Le royaume s'est étendu vers le sud jusqu'au plateau de Shoan, ce qui a entraîné la montée de la dynastie Zagew en 1150 après J.-C., qui a finalement renversé les anciennes élites akumites. La dynastie des Zagwe a connu un renouveau économique en relançant les échanges commerciaux avec le monde musulman.

le territoire de Menelik 2

Elle exportait de l'or, de l'ivoire et de l'encens. Des esclaves étaient également échangés avec l'Arabie et l'Inde. En 1270, la dynastie des Zagwe a été renversée par les Salomonides, qui seraient les descendants du roi Salomon et de la reine de Saba. Le groupe est né d'une fusion entre les Geez et les personnes parlant le cushitique, donnant naissance au peuple Amhara, qui reste culturellement dominant dans l'Ethiopie d'aujourd'hui. Les Salomon ont continué à gouverner l'Ethiopie jusqu'en 1974, lorsque le dernier empereur, Haile Selassie, a été déposé en 1974 par une junte militaire marxiste-léniniste pro-soviétique, le "Derg", dirigée par Mengistu Haile Mariam, signifiant la fin de l'empire.

armoirie d'Ethiopie

 Les royaumes Mossi

Les royaumes Mossi étaient constitués d'un certain nombre de royaumes indépendants situés près du cours supérieur de la Volta, dans les actuels Burkina Faso et Ghana. La formation des royaumes remonte aux années 1500, l'expansion s'étant produite au moment de la conquête française dans les années 1800 à partir du plateau Mossi du Burkina Faso.

carte d'Afrique de l'ouest en 1530

Les États Mossi étaient bien placés pour le commerce car ils se trouvaient à l'intérieur des terres, au coude du fleuve Niger, où les empires du Ghana, du Mali et des Songhaïs s'élevaient et tombaient. Ils se trouvaient également à proximité de régions où le commerce européen était dominant. Les États ont duré 500 ans et ont survécu aux conflits avec les empires musulmans voisins pendant la propagation de l'Islam en Afrique du Nord et de l'Ouest. Les États se composaient des villes modernes du Burkina Faso suivantes : Ouahigouya, Kongoussi, Kaya, Koudougou, Ouagadougou, Manga, Tenkodogo, Koupela et Boulsa. L'empire a décliné après la colonisation française dans les années 1800.

L'empire du Bénin

Selon un récit traditionnel, l'empire Edo, plus connu sous le nom d'empire du Bénin, a été fondé par des rois semi-mythiques appelés les Ogisos, formant la ville d'Ibinu (Benin City) en 1150 après JC. Après des années de changements de royauté, Ekewa est devenu le premier Oba (roi) du Bénin, et en 1440, Oba Ewuare (également connu sous le nom de Ewuare le Grand) est arrivé au pouvoir et a transformé la ville-État en un empire, en la nommant Edo. On attribue à Oba Ewuare la transformation de Benin City en une forteresse militaire et l'expansion du royaume dans la région moderne du sud-ouest du Nigeria et du Ghana.

le royaume edo

L'empire a développé des créations artistiques avancées en bronze, en fer et en ivoire qui étaient couramment créées pour diverses cérémonies royales. Les œuvres d'art comprenaient des plaques murales en bronze et des têtes en bronze grandeur nature des Obas du Bénin, l'artefact le plus courant étant basé sur la reine Idia.

L'empire s'est enrichi au cours du XVIe siècle grâce au commerce d'esclave avec l'Europe. L'empire a établi une relation commerciale solide avec le Portugal dans les années 1400, et les deux nations ont échangé des marchandises tropicales, des esclaves et des biens et armes européens.

Des visiteurs et des missionnaires chrétiens sont venus dans l'empire à cette époque. Les Anglais ont établi une relation avec l'empire dans les années 1500, en faisant le commerce de l'ivoire, des esclaves et d'autres marchandises, les visiteurs retournant en Europe pour raconter des histoires sur le grand empire. L'empire a commencé son déclin dans les années 1800 après le meurtre de huit représentants britanniques sur le territoire du Bénin en raison de différends diplomatiques. Les Britanniques ont riposté par une expédition punitive au cours de laquelle les forces britanniques ont conquis et brûlé la ville, détruisant une grande partie des trésors artistiques du pays et dispersant presque tout ce qui restait. L'Oba existe encore aujourd'hui, et est très respecté au Nigeria car il est le chef traditionnel le plus vénéré. Ses pouvoirs sont essentiellement cérémoniels et religieux.

Le royaume de Koush

Le royaume de Koush était un ancien royaume africain nubien situé dans l'actuel Nord du Soudan. C'était l'une des premières civilisations à exister le long de la vallée du Nil. Le royaume a existé à deux reprises, la première époque se situant vers 2400 avant J.-C. et la seconde vers le 11ème siècle avant J.-C.

le royaume Koush

C'était un royaume commercialement dynamique qui a vécu pendant des siècles en paix avec ses voisins, principalement en raison de son rôle clé dans le commerce et le transport des marchandises. Le premier royaume de Koush est connu sous le nom de Kerma, et a connu son apogée de prospérité entre 1750 et 1500 avant J.-C. C'est également à cette époque que l'expansion égyptienne vers le sud a repris, ce qui a permis à la région de devenir une colonie égyptienne sous la domination de Thoutmosis le premier.

Le second royaume de Koush a émergé en raison du déclin du contrôle égyptien sur la Nubie. Avec Napata comme capitale, le royaume gagna en influence et en domination sur les régions du sud de l'Égypte. En 671 av. J.-C., Koush redevient un État indépendant lorsque l'Égypte est vaincue par les Assyriens lors d'une invasion, mais des conflits internes entre les dirigeants du royaume entraînent la chute de Napata.

Une nouvelle capitale plus au sud, appelée Méroé, fut alors établie. Même si la culture et la religion égyptiennes étaient profondément ancrées dans le Koush, Méroé développa sa propre langue et son écriture, se détachant des hiéroglyphes égyptiens, et prospéra grâce à sa stabilité politique, ses relations commerciales pacifiques avec ses voisins et sa puissante présence militaire. Les Koushites sont considérés comme la plus ancienne civilisation du monde, la Nubie étant considérée comme le lieu du jardin d'Eden. Ils sont également considérés comme la plus ancienne civilisation progressiste, où les femmes dirigeantes étaient la norme.

Chaka Zoulou

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