Les Xhosa et l'histoire de Nongqawuse

Publié par Vie Africaine le

Les Xhosa et l'histoire de Nongqawuse

Les Xhosa, le peuple dit de la couverture rouge, ont été la première tribu bantoue rencontrée par les premiers pionniers blancs lors de leur déplacement, à l'ouest de la côte de la colonie du Cap.

Ils se sont livrés à une guerre frontalière acharnée dans les premiers temps de la colonie. Les Xhosa sont de souche Nguni et le nom est un terme généralisé couvrant la diversité des clans fiers qui composent cette ethnie.

les Xhosa en Afrique du Sud

L'histoire et les coutumes des Xhosa

Dans toute leur histoire connue, ces gens n'ont jamais été vaincus ou asservis par une autre tribu bantoue et ont même repoussé la puissance des Zoulous de Chaka. Aujourd'hui, la tribu Xhosa vit sur la côte sud-est, dans une région qui s'étend sur environ 320 kilomètres, de la rivière Keiskamma au sud à la rivière Bashee au nord. À 50 kilomètres d'East London, la rivière Great Kei coupe le territoire Xhosa en deux : le Transkei sur la rive nord et le Ciskei sur la rive sud.

Les Xhosa pratiquent de nombreux droits et coutumes transmis au fil des siècles de père en fils, de mère en fille, imprégnés de sorcellerie et de superstition ; ils sont la seule tribu bantoue à s'être presque anéantie par sa croyance pure et simple dans le surnaturel.

Chaka Zoulou

Nongqawuse et les grandes tueries de bétail.

Le 1er mai 1856, une jeune fille Xhosa du nom de Nongqawuse était assise sur les rives d'un profond bassin de la rivière connu sous le nom de Gxara ; chaque jour, elle s'y rendait pour regarder dans les eaux mais ce jour-là, elle a vu des visages étranges qui la regardaient et a entendu des voix lui chuchoter. Elle savait qu'ils étaient les esprits de leurs ancêtres et ce qu'ils lui disaient était troublant. Leurs voix s'élevèrent vers elle en lui promettant qu'ils aideraient les Xhosa à chasser les Européens, à condition qu'en signe de leur foi, les membres de la tribu détruisent tout le bétail, les moutons et les cultures.

Nongqawuse est revenue au village dans un état de grande excitation. Il était évident pour sa famille et ses amis qu'elle avait vécu une expérience extraordinaire.  Son oncle Mhlakaza, un sorcier bien connu, était présent lorsqu'elle lui a raconté ce qu'elle avait entendu, et il a été très impressionné par l'histoire de sa vision. Mhlakaza se précipita aussitôt vers le Galeka (grand lieu) où il fut reçu par Kreli, le chef suprême et ses indunas (chefs). Oh Kreli ! s'écria dramatiquement le sorcier : "Je vous apporte un message des morts. Les esprits de nos ancêtres crient pour se venger. Le jour prévu, ils se lèveront et nous aideront à détruire l'homme blanc. Mais en signe de notre foi en eux, nous devons d'abord détruire tout notre bétail et nos céréales.

Nongqawuse

Kreli était très enthousiaste à l'annonce de cette nouvelle. Croyant que c'était le moyen d'exterminer les ennemis européens invétérés, et de réunir tous ses sujets sous lui, il a pris des mesures immédiates. Partout dans le pays, des messagers ont été envoyés aux chefs de tribus sous le commandement du chef et que tout le bétail devait être tué.

Une grande agitation s'est répandue parmi les Xhosa à la suite de cette révélation. Les hommes voyagèrent loin pour parler avec le jeune médium et son oncle sorcier. Des foules se sont rassemblées pour regarder dans la piscine et beaucoup ont prétendu avoir vu le visage de leurs propres ancêtres et les avoir entendus exiger une foi totale comme prix du soutien du monde surnaturel. Certains spectateurs ont raconté avec un souffle coupé qu'ils avaient vu des armées entières de guerriers fantômes attendant d'émerger, avides de guerre et se moquant de la timidité des Xhosa.

Les cornes des bœufs auraient été vues en train d'épier parmi les roseaux de la rivière, tandis que des grottes submergées par l'eau émettaient un beuglement et un claquement de cornes distincts de ceux des bovins qui tournaient en rond, attendant d'émerger.

Ces nouvelles de curiosités mystiques se sont répandues dans tout le pays. Certains prétendaient même avoir vu passer devant eux des héros de retour au pays dans un défilé sauvage dans les vagues de l'Océan Indien, leurs panaches se jetant dans les embruns des rouleaux compresseurs jusqu'à ce qu'ils s'enfoncent à nouveau dans les profondeurs. Certains ont vu des armées s'élever dans les nuages en un glorieux déploiement de boucliers et de lances, avides de se remplir sur l'homme blanc détesté, leurs cris de guerre à moitié oubliés flottant au vent en tourbillonnant.

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Une terrible fièvre mortelle de massacre de bétail et de destruction de récoltes commença. La grande majorité de la section Galeka des Xhosa obéit implicitement aux voix de rêve entendues par Nongqawuse. Les Ngqika étaient l'une des rares sections de la tribu à garder la raison et à rester à l'écart de l'abattage massif. Les partisans de la destruction disaient aux Ngqika qu'ils mourraient avec les Blancs lorsque l'heure choisie du malheur viendrait, que le ciel leur tomberait dessus ou qu'un vent violent se lèverait et les pousserait dans la mer.

Les terribles retombées des croyances de la tribu des Xhosa

Pour les croyants, le point culminant devait être le 18 février 1857. Ce matin-là, le soleil se lèvera rouge sang à l'ouest, fera le tour du ciel et se couchera à l'est, et des ouragans balaieront le pays.

Ce fut une aube vraiment terrible pour des milliers d'illusions lorsqu'ils virent le soleil se lever de l'océan Indien de la manière habituelle. Il n'y avait pas d'armées, pas de vents célestes, pas de troupeaux magiques. Brisées et ruinées, les familles étaient dispersées, et des pillages et des combats éclataient pour le moindre morceau de nourriture. Les vieux et les très jeunes étaient abandonnés à la mort et même les peaux et les sacs de lait étaient bouillis et mangés. Des familles entières attendaient la mort et d'autres, encore plus désespérées, se sont tournées vers le cannibalisme.

Environ 25 000 personnes sont mortes de faim. Les autres n'ont survécu que grâce à la compassion de tribus voisines plus sensibles et de l'Européen même qui était censé avoir été emporté. Le principal instigateur de cette horreur, Mhlakaza, est mort de faim mais Nongqawuse, un charlatan discrédité, a été arrêté par la police européenne et envoyé à la tristement célèbre prison de Robben Island au large du Cap, puis libéré ; elle a terminé ses jours dans l'obscurité dans une ferme près d'Alexandrie ; son nom sera lié à jamais à l'une des pires catastrophes dont ait souffert un peuple tribal en Afrique du Sud ; la piscine de la rivière Gxara, avec sa surface lisse et son environnement sauvage, reste un monument à la folie d'une nation. Rien ne s'y reflète plus que les aloès qui y fleurissent en hiver.

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