Qui est Chaka Zoulou ? | l'histoire d'un grand roi

Histoire & Légende -

Qui est Chaka Zoulou ? | l'histoire d'un grand roi

Sigidi kaSenzangakhona, communément appelé Chaka, était un grand roi et conquérant zoulou. Il vivait dans une région du sud-est de l'Afrique située entre le Drakensberg et l'océan Indien, une région peuplée de nombreuses chefferies Nguni indépendantes. Pendant son bref règne, plus de cent chefferies ont été réunies en un royaume zoulou qui a survécu non seulement à la mort de son fondateur, mais aussi à la défaite militaire et aux tentatives calculées pour le démanteler.

territoire Zoulou

La naissance et l'enfance du roi Chaka

Chaka était un fils de Senzangakhona, dirigeant d'une petite chefferie insignifiante, les Zoulous. Sa mère était Nandi, la fille d'un chef Langeni. Les informations sur les premières années de Chaka sont entièrement tirées de sources orales.

On prétend que Chaka est née dans la famille de Senzangakhona, mais que le couple n'était pas encore marié selon la coutume traditionnelle. Un récit plus crédible est que la relation entre Nandi et Senzangakhona était illicite, et que Chaka est née sur le territoire de Langeni, dans la ferme Nguga de l'oncle de Nandi. Le nom de Chaka proviendrait de l'affirmation de Senzangakhona selon laquelle Nandi n'était pas enceinte mais souffrait d'un problème intestinal causé par le scarabée iShaka.

Malgré ses tentatives de nier la paternité, Senzangakhona a fini par installer Nandi comme troisième épouse. Chaka a donc passé ses premières années dans la ferme esiKlebeni de son père, près de l'actuelle Babanango, dans la localité sacrée connue sous le nom d'EmaKhosini ou lieu de sépulture des rois, où les ancêtres de Senzangakhona, les descendants des Zoulous (Nkosinkulu), avaient été chefs pendant des générations. La relation entre Senzangakhona et Nandi semble avoir été malheureuse et s'est terminée par le fait que le chef a chassé Nandi de sa cour.

Nandi et son fils ont cherché refuge dans la vallée de Mhlathuze du peuple Langeni. Là, grandissant sans père, Chaka semble avoir été victime d'humiliation et de traitements cruels de la part des garçons de Langeni. A cette époque, il y avait deux groupes Nguni rivaux, les Mthethwa dirigés par le chef suprême Dingiswayo, et les Ndwandwe sous le féroce Zwide. Plus tard, probablement au moment de la Grande Famine, connue sous le nom de Madlantule (vers 1802), Chaka fut emmenée chez les Mthethwa, où il trouva refuge chez la tante de Nandi. Il grandit ainsi dans la cour de Dingiswayo, qui les accueille avec amabilité. Chaka, cependant, a beaucoup souffert de l'intimidation et des taquineries des garçons Mthethwa, qui lui en voulaient aussi pour sa descendance principale.

L'Homme le plus riche de tous les temps

En grandissant, Chaka a commencé à découvrir de nouveaux talents et de nouvelles facultés. En apparence, il était grand et puissant, et son habileté et son audace lui donnaient une maîtrise naturelle sur les jeunes de son âge ; en son for intérieur, il développait une soif de pouvoir.

Probablement vers l'âge de vingt-trois ans, il fut incorporé dans un des régiments de Mthethwa où il trouva une satisfaction qu'il n'avait jamais connue auparavant. Avec l'impi du régiment iziCwe, il avait la camaraderie qui lui manquait auparavant, tandis que le champ de bataille lui offrait un stade dans lequel il pouvait démontrer ses talents et son courage. Ses actes de courage exceptionnels attirèrent l'attention de son maître et, s'élevant rapidement dans l'armée de Dingiswayo, il devint l'un de ses principaux commandants.

À cette époque, Chaka reçut le nom de Nodumehlezi (celui qui, lorsqu'il est assis, fait gronder la terre). Alors qu'il était dans l'armée de Mthethwa, Chaka s'occupait des problèmes de stratégie et de tactiques de combat, et Dingiswayo contribua beaucoup aux réalisations ultérieures de Chaka pendant la guerre. Le militarisme sera par la suite un mode de vie pour lui, et un mode de vie qu'il infligera à des milliers d'autres.

 Le début du règne de Chaka sur les zoulous

À la mort du père de Chaka (vers 1816), Dingiswayo a prêté à son jeune protégé le soutien militaire nécessaire pour évincer et assassiner son frère aîné Sigujana, et se faire chef des Zoulous, bien qu'il soit resté un vassal de Dingiswayo. Mais, en tant que favori de Dingiswayo, il semble qu'on lui ait accordé une liberté inhabituelle pour se tailler une principauté plus grande en conquérant et en assimilant ses voisins, y compris le clan Buthelezi et les Langeni de son enfance.

soigneur Zoulou

La mort de Dingiswayo

Selon le journal de Henry Francis Fynn, la mort de Dingiswayo (vers 1818) est le résultat de la trahison de Chaka, bien qu'il n'y ait pas de témoignage solide à ce sujet. Cependant, on sait que lorsque Dingiswayo a mené sa dernière bataille, Chaka n'est arrivée sur les lieux qu'après la capture de son maître. Il a donc conservé ses forces intactes. Zwide a ensuite assassiné Dingiswayo et, lorsque l'État de Mthethwa, sans chef, s'est effondré, Chaka a immédiatement pris la tête des opérations et a commencé à conquérir lui-même les chefferies environnantes, ajoutant leurs forces aux siennes et construisant un nouveau royaume.

La défaite du Ndwandwe

Zwide a décidé d'écraser son nouveau rival. Après qu'une première expédition ait été défaite par le contrôle et les stratégies supérieures des Zoulous à la colline de Gqokoli, Zwide, en avril 1818, envoie toute son armée au Zoulouland.

Cette fois-ci, Chaka épuisa les envahisseurs en prétendant qu'il battait en retraite et attirait les forces de Zwide au plus profond de son propre territoire ; puis, lorsqu'il eut réussi à épuiser les envahisseurs, il lança ses propres régiments sur eux et les vainquit de manière concluante à la rivière Mhlathuze. Cette défaite a fait voler en éclats l'État du Ndwandwe. Une partie de la force principale du Ndwandwe sous Shoshangane, ainsi que les Jere sous Zwangendaba, les Maseko sous Ngwane, et les Msene dirigés par Nxaba, s'enfuirent vers le nord. Les survivants de la force principale du Ndwandwe se sont installés pour un temps sur le haut du fleuve Pongola.

En 1826, sous la direction du successeur de Zwide, Sikhunyane, ils ont de nouveau combattu les Zoulous, mais ont été totalement mis en déroute. La majorité s'est alors soumise à Chaka. Il a pu recruter d'autres guerriers à partir de ces sources et a procédé à leur formation selon ses propres méthodes de combat rapproché.

La suprématie de Chaka

Chaka Zoulou

À cette époque, Chaka n'avait pas de rival majeur dans la région de l'actuel KwaZulu/Natal. Pendant son bref règne, qui ne dura que dix ans après sa défaite finale contre le Ndwandwe, ses régiments ne cessèrent de faire campagne, étendant sans cesse leurs assauts plus loin, les zones proches étant dépouillées de leur bétail. Si une chefferie résistait, elle était conquise et soit détruite, soit, comme les Thembu et les Chunu, chassée en tant que réfugiés sans terre. Lorsque la chefferie se soumettait, elle laissait l'administration locale entre les mains du chef régnant ou d'un autre membre de la famille régnante traditionnelle désigné par lui-même.

Le système militaire et l'organisation du royaume zoulou

Une fois au pouvoir, Chaka a commencé à réorganiser les forces de son peuple conformément aux idées qu'il avait développées en tant que guerrier dans l'armée de Dingiswayo. 

L'assegai. Il avait vu que le type de lance traditionnel, une sagaie à long manche lancée à distance, n'était pas bon pour les combats en formation serrée qu'il avait en tête. Un groupe de guerriers qui s'accrocherait à leurs sagaies au lieu de les lancer, et qui s'approcherait de l'ennemi à l'abri d'une barrière de boucliers aurait ses adversaires à sa merci et pourrait accomplir une victoire complète. Ayant prouvé les avantages de cette nouvelle tactique, Chaka a armé ses guerriers de lances de poignard à manche court et les a entraînés à se rapprocher de leurs adversaires en formation serrée, leurs boucliers en peau de vache de la longueur du corps formant une barrière presque impénétrable contre tout ce qui leur était lancé.

La formation la plus généralement utilisée était en forme de croissant. Un certain nombre de régiments s'étendant sur plusieurs rangs en profondeur formaient un corps dense connu sous le nom de poitrine (isifuba), tandis que de chaque côté, un régiment s'avançait en formant les cornes. Lorsque les cornes s'incurvaient vers l'intérieur autour de l'ennemi, le corps principal avançait en tuant tous ceux qui ne pouvaient pas percer les lignes de démarcation.

guerrier Zoulou

Discipline. Grâce à de nombreux exercices et à une grande discipline, Chaka renforça ses forces, qui devinrent rapidement la terreur du pays. Chaka interdit le port des sandales, endurcit les pieds de ses guerriers en les faisant courir pieds nus sur un sol épineux et rugueux et leur assure ainsi une plus grande mobilité. Son cri de guerre était "La victoire ou la mort" et il a maintenu ses impies dans des campagnes militaires continues jusqu'à ce qu'il pense qu'ils avaient gagné le droit de porter le fermoir de la virilité. Ils furent alors formellement dissous et autorisés à se marier.

L'amabutho masculin. Les jeunes hommes étaient emmenés pour être enrôlés avec d'autres de toutes les régions du royaume dans un amabutho approprié, ou régiment d'âge. Cela leur donnait un sentiment d'identité commune. Chacun de ces amabutho avait son propre nom et était logé dans l'une des maisons royales, qui devinrent des communautés militaires tout en conservant leurs fonctions traditionnelles. Chaque colonie militaire avait un troupeau de bétail royal qui lui était assigné, dont les jeunes hommes étaient approvisionnés en viande. Les peaux des bovins étaient utilisées pour fournir les boucliers des guerriers et on tentait de sélectionner des bovins ayant une couleur de peau distincte pour chaque amaboutho.

L'amaboutho femelle. Un certain nombre de jeunes femmes du royaume étaient rassemblées dans les colonies militaires. Officiellement, elles étaient pupilles du roi. Elles étaient organisées en équivalents féminins de l'amabutho masculin et participaient à des danses et des spectacles cérémoniels. Lorsqu'un amaboutho masculin était autorisé à se marier, un amaboutho féminin était dissous et les femmes étaient données en mariage aux guerriers. Jusqu'à cette date, cependant, les relations sexuelles entre les membres des régiments d'âge masculin et féminin étaient interdites. Les transgressions étaient punies de mort.

les femmes guerrières

Les femmes royales. Chaque colonie comprenait une section de femmes royales dirigée par une femme formidable, généralement une des tantes de Chaka. Chaka, cependant, redoutait de produire un héritier légitime. Il ne se maria jamais et les femmes qu'il trouva enceintes furent mises à mort. Ses foyers n'étaient donc pas dominés par des épouses mais par de sévères femmes âgées de la famille royale. En l'absence du roi, l'autorité administrative était exercée conjointement par la femme dirigeante de la colonie et par une induna qui était généralement une favorite du roi. Le système militaire a donc contribué à développer un fort sentiment d'identité dans l'ensemble du royaume.

Les chefs traditionnels des chefferies concernées détenaient toujours l'autorité administrative locale, et à la dissolution de l'amabutho, les jeunes hommes retournaient vivre dans leur communauté d'origine. Ainsi, le sentiment d'identité de ces chefferies n'a pas été entièrement perdu, mais est resté un élément important de la politique ultérieure du royaume zoulou.

Les indunas ou capitaines militaires, en tant que favoris du roi, recevaient de lui de nombreux bovins et pouvaient se constituer une grande clientèle. Ces développements ont entraîné l'évolution de personnages puissants dans les règnes ultérieurs avec de fortes bases de pouvoir locales qu'ils avaient pu constituer grâce aux nominations et aux faveurs royales.

Zoulous

KwaBulawayo. La première capitale de Chaka se trouvait sur les rives du Mhodi, un petit affluent de la rivière Mkhumbane dans le district de Babanango. Il a nommé son grand lieu KwaBulawayo (`à l'endroit du meurtre'). À mesure que son royaume s'étendait, il a construit un KwaBulawayo bien plus grand, une famille royale d'environ 1 400 huttes, dans la vallée de Mhlathuze, à quelque 27 km de la ville actuelle d'Eshowe.

Changements économiques et sociaux. Le développement du système militaire a entraîné des changements économiques et sociaux majeurs. Le fait qu'une si grande partie de la jeunesse était concentrée dans les casernes royales a entraîné un transfert massif du potentiel économique vers un État centralisé. Cependant, la richesse en bétail de toute la communauté dans tout le royaume s'est grandement améliorée ; même si la plupart des troupeaux appartenaient au roi et à ses chefs et indunas, tous partageaient la fierté suscitée par la magnificence des troupeaux royaux ainsi que la fierté d'appartenir à la puissance militaire inégalée des Zoulous.

Les effets des guerres de Chaka. Ses guerres s'accompagnent de grands massacres et provoquent de nombreuses migrations. Leurs effets se sont fait sentir même loin au nord du fleuve Zambèze. Parce qu'ils craignaient Chaka, des dirigeants comme Zwangendaba, Mzilikazi et Shoshangane se sont déplacés vers le nord, loin à l'intérieur de l'Afrique centrale et ont à leur tour semé la guerre et la destruction avant de développer leurs propres royaumes. Certains estiment que pendant son règne, Chaka a causé la mort de plus d'un million de personnes. Les guerres de Chaka entre 1818 et 1828 ont contribué à une série de migrations forcées connues dans différentes parties de l'Afrique australe sous le nom de Mfecane, Difaqane, Lifaqane ou Fetcani. Des groupes de réfugiés des assauts de Chaka, d'abord des clans Hlubi et Ngwane, puis des Mantas et des Matabele de Mzilikazi, ont traversé le Drakensberg vers l'ouest, brisant des chefferies sur leur passage. La famine et le chaos ont suivi l'extermination massive des populations et la destruction des troupeaux et des cultures entre le Limpopo et la Gariep. Les anciennes chefferies disparurent et de nouvelles furent créées.

Les commerçants blancs de Port Natal

Lorsque les premiers commerçants blancs sont arrivés à Port Natal en 1824, Chaka contrôlait une monarchie centralisée, qui s'étendait sur toute la ceinture côtière orientale, du fleuve Pongola au nord jusqu'aux terres situées au-delà du Tugela au sud. Cette année-là, Henry Francis Fynn et Francis Farewell ont visité Chaka. En 1825, lorsque le lieutenant James King lui rendit visite, Chaka envoya une délégation de bonne volonté au Major J Cloete, représentant du gouvernement du Cap à Port Elizabeth. Chaka accorda le traitement le plus favorable aux commerçants blancs, leur céda des terres et leur permit de construire une colonie à Port Natal. Il était curieux de leurs développements technologiques, désireux d'en apprendre beaucoup plus sur la guerre, et s'intéressait particulièrement à la culture qu'ils représentaient. De plus, il était attentif aux avantages que leur commerce pouvait lui apporter.

statue de Chaka Zoulou

En 1826, afin d'être plus proche et plus accessible aux colons de Port Natal, Chaka construit une grande caserne militaire à Dukuza, ("l'endroit où l'on se perd"). Elle se trouvait 80 km plus au sud de sa précédente résidence royale, kwaBulawayo, sur le site de la ville actuelle de Stanger. De son vivant, il n'y a pas eu de conflits entre les blancs et les Zoulous, car Chaka ne voulait pas précipiter les affrontements avec les forces militaires du gouvernement colonial du Cap. H F Fynn, qui le connaissait bien, le trouvait intelligent et souvent aimable, et a mentionné des occasions qui ne laissent aucun doute sur la capacité de générosité de Chaka. Libéré des restrictions qui limitaient la plupart des chefs, Chaka agissait comme un souverain tout-puissant et incontesté. Tyran cruel, il faisait exécuter les hommes d'un signe de tête. La loyauté de son peuple était mise à rude épreuve, car les fréquentes cruautés de son grand roi ne cessaient de croître. Le point culminant fut la mort de sa mère Nandi en octobre 1827, un grand nombre d'hommes furent mis à mort lors des cérémonies de deuil parce qu'ils ne montraient pas suffisamment de chagrin ; et ses armées furent envoyées pour forcer les chefferies environnantes à faire leur deuil.

La mort de Chaka le roi Zoulou

Profitant de l'absence de ses armées, le 22 septembre 1828, son garde du corps Mbopha, et ses demi-frères Dingane et Mhlangana, poignardèrent Chaka près de sa caserne militaire à Dukuza. Alors que la vie du grand roi Chaka s'écoulait, il a appelé son frère Dingane :

Hé, mon frère ! Tu me tues en pensant que tu vas régner, mais les hirondelles vont le faire."

Il parlait des Blancs, parce qu'ils faisaient leurs maisons en boue, comme les hirondelles. C'en était trop pour ses assaillants et ils ont sauté sur lui, le poignardant. Selon les membres de sa famille, les derniers mots de Chaka ont été :

"Est-ce que vous me poignardez, rois de la terre ? Vous finirez par vous entretuer."

Ils ont hâtivement enterré son corps dans un grenier à blé tout près. Mort sans héritier, Dingane lui succède, mais la prophétie de Chaka le hante et, depuis, il se méfie des Blancs. Sous les successeurs de Chaka, Dingane, Mpande et Cetshwayo, la monarchie zouloue a profondément influencé le cours de l'histoire sud-africaine.

drapeaux africains


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